Animaux

Bonjour amis de la nature,

Vous allez découvrir aujourd'hui un autre animal en voie de disparition. Sa taille est, tout comme l'animal, exceptionelle!


Tortue de Terre - Tortue d'eau douce - Tortue de Mer

Écouter le cri de la tortue



 

 

La tortue géante des Seychelles



 

Les tortues constituent l'ordre des chéloniens.

Morphologiquement, ce sont les seuls reptiles possédant une carapace rigide qui recouvre la cage thoracique et l'abdomen.

Les tortues sont les reptiles les plus anciens.

Elles ont colonisées tous les milieux.

Les tortues ont des régimes alimentaires très différents selon les espèces.

La tortue de terre ou tortue terrestre est essentiellement végétarienne; la tortue de mer est plutôt carnivore tandis que la tortue d'eau douce est carnivore ou omnivore. 

 

 

 

 

 

 

Actuellement, toutes les tortues sont protégées par des lois internationales mais on continue à en capturer pour les revendre comme animaux de compagnie ou pour leur chair.

Deux espèces de tortues géantes vivent aujourd’hui sur terre.

La première est la tortue géante des Galápagos, dans l’océan Pacifique.

La deuxième est la tortue géante des Seychelles, au nord de Madagascar, dans l’océan indien.

L’une et l’autre ne doivent leur survie qu’à la protection totale dont elles bénéficient aujourd’hui.

 

 

 

Très proche parente de la tortue géante des Galápagos, la tortue des Seychelles (Dipsochelys elephantina) a failli être décimée par les marins autrefois.

En effet, elle était chassée pour servir de stock de nourriture sur les navires.



Aujourd’hui, la tortue géante des Seychelles ne vit plus que sur l’île d’Aldabra. Autrefois, elle peuplait toutes les îles des Seychelles et Madagascar.

Toutefois à Aldabra, grâce aux mesures de protection, cette espèce vit encore en assez grand nombre.

C’est avec plaisir que pour une fois, je peux dire que cette tortue n’est plus menacée d’extinction.

Son impressionnante carapace semble aussi dure et solide que du roc. Mais il n’en est rien. N’ayant aucun ennemi naturel, la tortue a vu, au fil des siècles, sa carapace dure se muer en une sorte de bouclier de cuir très épais.

Aussi, peut-on la blesser quand on la transporte après une capture. L'animal peut se blesser également lui-même.

   

 



La carapace d’une tortue n’est pas une simple armure inerte posée sur son dos.

Elle est connectée à ses centres nerveux. Si on touche la carapace, la tortue réagit.

Cependant, si la moelle épinière et la colonne vertébrale ne sont pas atteintes, la tortue ne souffre pas outre mesure, car sa carapace se régénère rapidement.

Qu’elles soient marines, terrestres ou d’eau douce, les tortues ont toutes un point commun: les dents de leurs ancêtres ont été remplacées par un bec corné.

On considère que l’espérance de vie moyenne d’une tortue se situe aux alentours de 50 ans. Différents records de longévité ont été enregistrées pour la tortue géante des Seychelles : 137 ans, 189 ans et même 200 ans.

Mais, ces records sont assez rares.

 

 

 

La tortue géante des Seychelles devient adulte très tôt. Cela compense une ponte assez modeste, composée de 10 à 20 œufs.

Une tortue adulte pèse jusqu’à 300 kg pour une longueur d’1,25 mètre environ.

La saison des amours est la seule période de l’année durant laquelle les tortues recherchent la compagnie de leurs semblables.

 

 

Les œufs ont une taille respectable de 5 à 7 cm de diamètre et pèse entre 65 et 80 grammes chacun.

Cependant, quand les conditions l'exigent, elles savent développer une vie de groupe. Sur l'Atoll d'Alabbra, la population de tortues géantes partagent les mêmes rituels,mangent et se reposent en groupes.

On retrouve la même vie collective sur les îles Gallapàgos avec l'autre espèce de tortue géante.

Les pontes collectives sont une autre preuve que la vie en groupe existe chez les tortues.

  

 

il n'existe pas de nom spécifique pour le "cri" de la tortue, car il ne s'agit pas d'un cri au sens physiologique du terme (la tortue ne possède pas - vraiment - de cordes vocales) mais plutôt d'une stridulation (comme les insectes de type criquet) ou d'un sifflement dont le mécanisme a été peu étudié. Il semble qu'une partie du larynx soit capable de vibrer lors de l'expulsion d'air, se comportant comme une corde vocale.
Deux bandes de fibres élastiques sont insérées dans les parois latérales du larynx juste en amont de la glotte, et peuvent être étirées loin de l'os hyoïde par les mouvements des cartilages aryténoïdes. Leurs position et structure suggèrent que ces bandes sont capables de vibrer pendant l'expiration, et peuvent donc être considérées comme des cordes vocales.

 

Par Sauvage - Publié dans : Animaux
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